Gas Natural Comprimido (CNG)

Una introducción al CNG

¿Qué es CNG?

CNG es el acrónimo en inglés de Compressed Natural Gas (Gas Natural Comprimido). Es exactamente lo mismo que entra por las tuberías de gas de las casas de Estados Unidos y probablemente sea lo que utilizaste para cocinar en tu estufa o para alimentar la calefacción de tu hogar.

¿De dónde obtenemos CNG?

Tal como el petróleo, el gas natural comprimido se extrae de la tierra. De hecho, muchos de los pozos que contienen petróleo también tienen gas natural comprimido. La ventaja de extraer gas natural es que el procedimiento para extraerlo del suelo es menos complicado. Sin embargo, es un poco más difícil de transportar. Puesto que es gas, no puede colocarse en un barril de 55 galones y enviarlo al otro lado del mundo. Hay dos opciones principales para transportar gas natural: mediante una tubería o siendo comprimido, lo cual da como resultado CNG (gas natural comprimido) o gas natural licuado (LNG, por sus siglas en inglés).

Sin embargo, siempre que comprimes algo se deben acatar muchas medidas de seguridad para asegurar que no ocurran accidentes. Por lo tanto, los tanques que se utilizan para transportar gas natural son mucho más resistentes y por ende, más pesados que los que se utilizan para transportar gasolina y petróleo.

¿El CNG es seguro?

A muchas personas les preocupan los riesgos del CNG. Han ocurrido varios accidentes graves en explosiones de tanques de CNG y naturalmente, esto causa inseguridad entre las personas respecto al CNG.

Pero de hecho, es menos explosivo que la gasolina y se enciende con mayor dificultad.

La verdad es que el CNG es extremadamente seguro si se manipula de la manera adecuada. De hecho es menos explosivo que la gasolina y se enciende con mayor dificultad. También tiene la ventaja de que si ocurre un accidente con CNG, cuando éste escapa de su recipiente, literalmente se aleja flotando, a diferencia de la gasolina que crea un charco inflamable y despide vapores explosivos que son más pesados que el aire, por lo que permanecen cerca del suelo. Casi todos los accidentes que han ocurrido anteriormente con CNG han sido consecuencia de que las personas no acatan los procedimientos de seguridad estándar: estos procedimientos son muy, muy sencillos de seguir pero siempre hay gente que por intentar ahorrarse algunos dólares, no hacen lo que deberían hacer. Hasta donde sé, nunca ha ocurrido un accidente mayor en Estados Unidos vinculado a un sistema de CNG que estuviera mal instalado y no contara con la atención debida.

¿Cuáles son los costos por milla ofrece el CNG en un carro?

Una pregunta muy importante que muchas personas se hacen es cuánto cuesta operar un vehículo CNG. Afortunadamente el CNG se tasa en una unidad llamada “galón de gasolina equivalente”, o GGE. Los carros tienen el mismo consumo por milla por un 1 GGE que por 1 galón de gasolina. Todos los precios para Estados Unidos en www.cngprices.com se indican en GGE, y esto significa que puedes llenar el tanque de tu auto que utiliza CNG al precio del galón en Utah (tan sólo $0.87 por galón) y obtener el mismo consumo de combustible por milla que alguien que conduce el mismo auto pero con gasolina, con la diferencia de que esa persona llena el tanque de su auto con tres o cuatro dólares por galón.

Por ejemplo, Honda produce el Civic a gas natural. Si un Civic del 2002 logra aproximadamente 30 millas por galón de GGE en la ciudad y aproximadamente 36-40 millas por galón de GGE en carretera. El rendimiento de combustible del auto en su versión a gasolina es exactamente el mismo. Así que cuando observes los precios en www.cngprices.com (al menos los precios en EE. UU.), puedes compararlos directamente con el precio de la gasolinera de tu calle.

¿Cuánto CNG tiene Estados Unidos?

A muchas personas les interesa saber cuánto CNG hay disponible en Estados Unidos, para ver si podemos “reducir nuestra dependencia del petróleo extranjero”. La respuesta es complicada y depende de a quién le creas. De acuerdo con el director general de Chesapeake Energy (un productor de CNG en Estados Unidos), hay CNG suficiente en el país para cumplir con nuestros requerimientos durante los próximos 100 años de acuerdo a una demanda estimada.

Beneficios del gas natural

El gas natural es inherentemente un combustible de combustión limpia que es posible conseguir en el país. Usar gas natural comprimido (CNG) y gas natural licuado (LNG) como combustibles de vehículos incrementa la seguridad energética, abre paso a vehículos de pilas de combustible y mejora la salud pública y el ambiente. Usar gas natural renovable proporciona incluso más beneficios.

Mayor seguridad energética

Estados Unidos importa más del 60% de su petróleo en forma de gasolina y diesel, 2/3 del cual se destina al combustible de vehículos. La demanda de las importaciones de petróleo está en aumento. Dado que muchas de las reservas de petróleo a nivel mundial se ubican en países con crisis políticas, Estados Unidos es vulnerable a interrupciones en su suministro.

Los vehículos de gas natural son una solución inmediata a las necesidades de seguridad energética de la nación. La mayor parte del gas natural que se consume en Estados Unidos se produce en el país o en países políticamente estables y existe una infraestructura amplia para el gas natural. Al utilizar vehículos a gas natural en vez de vehículos con combustibles convencionales, Estados Unidos reduce su dependencia del petróleo extranjero e incrementa la seguridad energética.